Monthly Archives: août 2015

What your age says about how you use the Web

We’re in the midst of a generational shift, with Millennials expected to surpass Baby Boomers in 2015 as the largest living generation.

Each generation has unique backgrounds, lifestyles, values, and expectations that influence how they browse the Web. Successful strategists recognize these differences and offer their audience compelling content tailored to these singularities, but what if your target audience spans several generations? Is it possible to make content that is well-received and shared by multiple age groups?

To better understand the habits of each generation and any overlaps,BuzzStream and Fractl surveyed over 1,200 individuals and segmented their responses into three groups: Millennials (born between 1977 and 1995), Generation Xers (born between 1965 and 1976), and Baby Boomers (born between 1946 and 1964).

We compared their responses to uncover similarities in digital consumption preferences along with any unique trends among all three generations. Here, we’ll break down three key takeaways you can use to elevate your future campaigns.

  1. Baby Boomers consume most of their content between early morning and noon, whereas Millennials and Gen Xers consume the most during the late evening.

We asked our respondents what time they enjoy most of their content, and our results revealed that the younger generations are glued to their devices much later than Baby Boomers. More than 30 percent of Millennials and Gen Xers consume most of their content between 8 p.m. and midnight, whereas nearly 40 percent of Baby Boomers are online between 5 a.m. and noon. Additional findings revealed:

  • Baby Boomers peak between 9 a.m. and noon with more than 20 percent of respondents online at this time – nearly 30 percent more than Gen Xers and Millennials.
  • The least popular time for most respondents to engage online is late at night – between midnight and 5 a.m.; this period earned fewer than 10 percent from each generation.
  • During Millennials’ and Gen Xers’ peak hours – between 8 p.m. and midnight –  80 percent more of these generations are online compared to Baby Boomers.


When Do We Consume Content

  1. More than 25 percent of Millennials are consuming content through their mobile phones, while the preferred portable device for Baby Boomers is a tablet.

When it comes to which device each generation uses to consume content, computers are still king. The most popular device for each generation is a laptop – at least 35 percent of each generation shares this preference – followed by desktops. However, the biggest distinction is in portable devices: More than 25 percent of Millennials use their mobiles as their primary source for content, and out of those who use a tablet as their primary device, nearly 40 percent are Baby Boomers. Further analysis revealed:

  • More than 50 percent of respondents who primarily use mobile devices for content are Millennials.
  • Baby Boomers use laptops the most – 43 percent – 20 percent more than Millennials.
  • More than 115 percent more Millennials are using their mobile devices compared to Baby Boomers.


Device To Consume Content

  1. Preferred content types span across all three generations, but specific genres differ significantly.

Although they can’t strongly agree on which device to use, every generation unites unanimously on at least four content types: blog articles, images, comments, and e-books. Additional findings indicated:

  • The least preferred content types – flip books, SlideShares, webinars, and white papers – were the same across generations too although not in that exact order.
  • Reviews closed out the top five for Baby Boomers, whereas this content type didn’t even make the top 10 for Millennials.
  • Lists, infographics, podcasts, and guides all landed somewhere in the middle for each generation in terms of preference.
  • Although sites such as BuzzFeed and PlayBuzz seem to be popular with younger generations, Gen Xers and Millennials listed quizzes as one of their five least favorite content types.


Most Consumed Content Type

Regarding verticals or “genres”: Although every generation is engaged the most in the entertainment vertical, each generation had its own unique preference for others:

  • Millennials held a strong lead in technology at 19 percent – 71 percent more than Baby Boomers.
  • Baby Boomers lead in world news and politics at 18 and 12 percent respectively – its biggest win coming from the politics vertical, with 120 percent more Baby Boomers reading about politics than Millennials.
  • Gen Xers held its strongest lead in healthy living at 13 percent while also nabbing the top spot in the personal finance and parents verticals.
  • The least popular vertical for Millennials was style, whereas Gen Xers and Baby Boomers equally engaged the least in both the environment and style verticals.


Favorite Content Genres

It’s essential for digital strategists to understand what different audiences connect with and align their content accordingly. Multi-generational marketing is more than just appealing to the unique needs of individuals within one specific generation; it’s about appreciating the similarities and differences among each group and improving your content accordingly.

Review this deck for additional insights, including the preferred video length and weekend consuming habits of each generation. Although there is no one-size-fits-all campaign, successful marketers can create content that multiple generations will want to share.

Image credit: Shutterstock

What are the Differences between Managers and Leaders?

With managers and leaders typically talked about in the same framework, they are both typically – and somewhat incorrectly – seen to be very similar, or even as pretty much the same thing. Whilst there’s definitely a few extremely apparent resemblances between them, a leader and a manager should be viewed as separate beings, with each one contending differing mind-sets and usually establishing differing methods via their allocated purposes as part of a company.

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So that we can establish the differences between management and leadership, we’ve looked at 4 points from the list and interpreted their meanings:

1. The manager imitates; the leader originates

Leaders are original, in the sense that they’re often the people responsible for establishing the main corporate plan of action that then sifts throughout a business. As it filters throughout, it gets to the managers, who then hand it over and replicate it to their team members and staff; in other words, they are imitating the leadership’s original plans and actualising it into practical use.

2. The manager focuses on systems and structure; the leader focuses on people

In getting the work completed, the manager’s involvement in human resources will primarily and mainly be on their skill level and capabilities. In the end, their main concern is that the task gets finished and is finished accurately. Simultaneously, so that the company runs as swimmingly as possible, a leader’s attention will be leaning towards people more specifically, especially those making up the management team directly below them in the chain of command.

3. The manager relies on control; the leader inspires trust

The manager must be in control – it’s fundamental to be in control of workloads and staff and can therefore sadly depict them in a bad way, in other words it might not make them very popular. The role for leaders is to inspire trust and inspire workers to have faith in their work and the business. Be warned however: an untrustworthy manager can assist in making a leader appear untrustworthy, whilst an untrustworthy leader can help to make a business or organisation look untrustworthy as well.

4. The manager maintains; the leader develops

The manager’s responsibility is to ensure that the business continues to perform as an well-oiled, efficient machine. It’s the leader’s concern to grow and develop the business on a regular basis and for a manager to then maintain and take care of that growth and development via their management abilities.

With some of the differences between managers and leaders outlined above, management in particular is often portrayed in a more negative light than leadership. However, both leaders and managers are important when operating in unison:

Leadership without management can result in fantastic ideas and theory, but could potentially ignore right and effective implementation. Management without leadership on the other hand might result in well-managed staff and tasks, but may lack direction and might miss possible opportunities.

Therefore it is hugely important that not only both management and leadership are practiced, but that they are both practiced hand in hand, together, efficiently and effectively. If this is true then a business has the best possible chance at success, present and future.
By John Benson

Le graphe qui me préoccupe beaucoup: mise à jour

Le Blog de Philippe Waechter

Dans une série de posts récente (voir ici, ici et ici) je m’inquiétais du profil de l’économie mondiale.
Le point que j’y développais était le suivant:
Le commerce mondial a une évolution trop lente et atypique par rapport à ce qui était observé par le passé. La raison principale était l’absence de moteur de croissance susceptible de tirer à la hausse l’économie globale. Les Etats-Unis et plus récemment la Chine avaient joué, dans le passé, ce rôle d’impulsion de l’activité capable de caler la trajectoire de l’économie mondiale sur un niveau élevé.
Actuellement, les Etats-Unis et la Chine n’ont plus les moyens ni les capacités de tenir ce rôle. L’Europe, qui est en phase de reprise modérée, n’est pas spontanément susceptible de créer ce type d’impulsion.
De la sorte, même si les échanges restent à un haut niveau, il n’y a pas d’impulsion génératrice d’une croissance durable des…

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10 décisions à prendre à 30 ans pour s’épanouir dans la vie

Le cap de la trentaine est un tournant important. Voici quelques astuces pour l’aborder dans les meilleures conditions.

A vingt ans, nombreuses sont les personnes qui prennent de mauvaises habitudes comme dormir jusqu’à 14 heures le samedi ou dépenser leur argent dans de nouveaux gadgets…

Le cap de la trentaine constitue le moment idéal pour adopter des habitudes qui vous aideront à vous épanouir dans votre travail et dans votre vie personnelle pour le reste de votre vie.

Pour vous donner un point de départ, nous avons parcouru les fils de discussion Quora les plus récents concernant cette étape cruciale de votre vie. Nous en avons tiré les éléments les plus intéressants.

Pavez la route de votre épanouissement. Voici 10 changements à intégrer à votre mode de vie à l’âge de trente ans.

1. Arrêtez de fumer

Si jamais vous avez commencé, arrêtez tout de suite suggère Cyndi Perlman Fink. Vous ne pourrez pas réparer les dégâts déjà causés mais, selon une étude, le risque de mortalité est moins élevé de 90% chez les personnes qui abandonnent la cigarette avant 40 ans.

2. Prenez l’habitude de vous coucher et de vous lever à la même heure tous les jours

Profiter du week-end pour rattraper son manque de sommeil peut être tentant. Cependant, Nan Waldman recommande d’aller se coucher et de se lever à la même heure tous les jours.

Selon les experts, si vous dormez différamment ne serait-ce que quelques jours, vous risquez de dérégler votre horloge interne et vous vous sentirez fatigué plus tard le soir. Evitez-vous une vie de troubles du sommeil en vous forçant à respecter un rituel de coucher et de lever chaque fois que c’est possible.

3. Faites du sport régulièrement

« Essayez de bouger le plus possible », conseille Alistair Longman. « Peu importe si vous marchez, si vous faites du vélo, si vous courez, si vous faites du fitness, de l’escalade ou de la natation, tant que cela implique de vous dépenser ».

Passé 35 ans, vous commencerez à perdre de la masse musculaire. Faire du sport devient donc particulièrement important. Mais choisissez toujours une activité qui vous plait . Si vous optez pour quelque chose qui ne vous convient pas, il est peu probable que vous vous y teniez.

4. Commencez à tenir un journal

« Ecrivez votre vie ! Relire une trace écrite de vos journées plus tard vous amusera », écrit Mark Crawley.

Même si vous préférez garder vos pensées pour vous, coucher vos idées et sentiments sur le papier peut vous aider à surmonter les événements stressants.

5. Commencez à mettre de l’argent de côté

« Plus vous prendrez tôt l’habitude de mettre de l’argent de côté, plus vous continuerez sur le long terme », affirme Cliff Gilley.

Vous pouvez avoir l’impression que vos années d’or (celles de la retraite) sont très éloignées. Mais plus vous commencez à économiser tôt, plus votre argent fera des petits grâce aux intérêts.

6. Réalisez un des rêves de votre vie

« Arrêter de reporter vos objectifs », conseille Bill Karwin. Vous voulez acheter une maison ? Avoir des enfants ? Ecrire un livre ? Choisissez un de ces objectifs et lancez-vous. Que pouvez-vous entreprendre entre aujourd’hui et la fin de l’année pour faire le premier pas vers l’un d’eux ? »

7. Apprenez à être heureux avec ce que vous avez

Selon Robert Walker, « Si vous êtes satisfait de ce que vous avez, vous vous sentirez plus heureux ».

C’est une question de reconnaissance : une recherche laisse à penser que si vous appréciez ce que vous avez, vous augmentez votre bonheur et vous diminuez les sentiments négatifs. C’est peut-être pour cette raison qu’Oprah Winfrey tient un journal quotidien de gratitude depuis des années.

8. Arrêtez de penser que vous devez satisfaire tout le monde

« Quand j’ai eu 30 ans, j’ai arrêté de ressentir le besoin de plaire à tout le monde. La question est de choisir ses amis et ses contacts avec plus de soin », déclare Kevin Teo. Ce contributeur s’est rendu compte qu’il n’était pas obligé d’être agréable avec les personnes qui ne l’étaient pas avec lui.

Que vous choisissiez de réduire votre liste de contacts Facebook à 500 amis, ou simplement de sortir davantage avec les personnes qui vous rendent heureux, investir votre temps et votre énergie avec sagesse est un point important.

9. Arrêtez de vous comparer aux autres

« Si vos frères et sœurs ou vos amis réussissent des choses que vous n’êtes pas capable de faire, acceptez-le », conseille Mahesh Kay. « Ne soyez pas trop dur avec vous-même ».

Comme l’écrit un psychothérapeute, regarder en permanence par-dessus l’épaule de votre voisin pour voir ce qu’il fait ne vous aidera pas à atteindre vous épanouir. Vous feriez mieux de passer plus de temps à penser à vos objectifs et à évaluer vos progrès à ce niveau.

10. Commencez à vous pardonner vos erreurs

« Nous faisons tous un grand nombre d’erreurs. Ne revenez pas sans cesse sur vos fautes passées. Tirez-en des enseignements puis mettez-les derrière vous et allez de l’avant », conseille Liz Palmer.

Un psychologue affirme que l’auto-compassion, c’est-à-dire la capacité à vous pardonner et à apprendre de vos erreurs, est la clef du succès. Les personnes qui pratiquent l’auto-compassion ne considèrent pas leurs faiblesses comme une fatalité et évitent de refaire la même erreur plusieurs fois.

Article de Shana Lebowitz. Traduction par Manon Franconville, JDN.

Voir l’article original : 10 changes to make in your 30s that will set you up for lifelong success

2020, la cassure… prémices de troisième guerre mondiale.

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L’attente

L’année 2020  était largement entamée, l’ensemble du Moyen-Orient et de l’arc méditerranéen avait basculé dans le chaos. L’armée russe après une campagne éclair occupait la partie est de l’Ukraine, et s’était arrêtée à une soixantaine de kilomètres de Kiev  sur une ligne approximative passant par Chernihiv – Brovary- Uman et Odessa. Une division russe était déployée à la frontière géorgienne au sud. L’équivalent de cinq  divisions blindées russes  menaçait la Roumaine et la Moldavie à l’ouest si celles-ci ne se retiraient pas  de l’alliance atlantique à laquelle elles avaient adhéré, l’une en 2014 et l’autre  en 2018. En Roumanie, les renforts américains affluaient sur le port de Constanta. La Pologne avait rétabli le service militaire obligatoire et la France comme l’Allemagne avaient envoyé une brigade blindée et une escadre de bombardiers et d’intercepteurs sur les bases de  Gdynia et  d’Olsztyn. Les Etats-Unis débarquaient des renforts en matériels et en logistique à Gdansk. En représailles,  la Russie avait décrété la moitié de la Mer Noire comme zone exclusivement réservée  au déploiement de sa flotte et le Bosphore comme zone de libre accès. Toute tentative de contrôle du Bosphore par l’Otan serait considérée par la Russie comme casus belli.  Les navires américains, britanniques et turcs se croisaient donc en Mer Noire avec le  risque constant de déclencher des incidents majeurs.

L’Allemagne, après de nombreuses controverses, avait décidé d’augmenter son budget de la défense à 2,5% du PIB tout  comme la France, l’Espagne et l’Italie. La  Grande-Bretagne avait demandé aux EU de déployer des missiles nucléaires tactiques sur son sol.      Les faucons du congrès américains appuyés par Carter, le patron de la CIA, et les lobbies de l’armement souhaitaient vider l’abcès en entrant dans une confrontation majeure en Europe.  A la Maison blanche, on soufflait le chaud et le froid tout en estimant la situation proche du cataclysme ultime.   Le monde occidental  prenait conscience peu à peu qu’une guerre ne pouvait être évitée. Les sondages indiquaient  que le pourcentage  de  partisans pour une confrontation avec la Russie, qui avait sauvé de justesse en Syrie Bachar el Assad, ne pouvait être évitée.  Après 74 ans de guerres et de conflits incessants après la seconde guerre mondiale et d’illusions de paix en Europe, une scission vive et transverse était en train de se concrétiser entre une partie de la population favorable à la Russie et  une autre faisant confiance à la puissance des Etats-Unis. La  situation économique, pour une majorité de gens étant  devenue intolérable, le chômage, ou le sous-emploi était devenu la règle. En France,  François Hollande avait été une nouvelle fois réélu par défaut. La droite molle ayant appelé dès le premier tour à ne pas soutenir la réélection d’un Sarkozy inaudible, et Marine Le Pen avait été jugé trop peu crédible compte tenu de l’aggravation de la situation internationale, elle avait obtenu  18 % des voix au premier tour des élections présidentielles de 2017.     Sur le territoire national, après les attentats de 2018 qui firent 130 morts et blessés dans les gares parisiennes, des mesures d’urgence et de contrôle des passagers  avait été prises, ce qui eut pour conséquence la désorganisation totale des transports ferroviaires.

Une attaque massive de hackers paralysa pendant quelques heures une grande banque française et  certains comptes nominatifs  disparurent totalement, ce qui causa une panique indescriptible parmi la population. Depuis des attaques incessantes désorganisèrent à plusieurs reprises le système informatique de distribution d’électricité, plongeant dans le noir en plein hiver les réseaux fragilisés de Bretagne et de Normandie.

Partout en Europe la pression migratoire était telle que  l’on fut contraint à ouvrir des camps de réfugiés. La Tunisie  comme le Maroc avaient été forcés, sous la pression des islamistes, de rétablir la charia. Les propriétaires  européens d’appartements et les Riads  avaient déserté en masse Marrakech, en laissant tout sur place.  Une jeunesse désœuvrée et  désespérée  avait pris d’assaut un navire de croisière de Costa dans le port d’Agadir. En Algérie,  l’état d’urgence fut proclamé après les attentats meurtriers d’Alger et le drapeau de l’EI flotta à Ghardaïa pendant quelques heures.

L’Etat islamiste au levant avait réussi à fédérer l’ensemble des mouvements radicaux dans le monde  et certains commençaient à penser en dépit des attentats en Europe que nous n’aurions d’autres alternatives que de négocier avec les quelques mouvements internes dissidents. La Turquie, maillon faible de l’OTAN,  continuait à jouer un double jeu dangereux, ambigu et complexe avec Daesh.  Des attentats de plus en plus meurtriers eurent lieu à Istanbul et visèrent notamment les touristes.

Ainsi,  en cette année 2020, partout au levant comme à l’Est, la situation se dégradait de jour en jour.   L’Otan, dans laquelle la France était partie prenante,  renforçait sa présence en Pologne et surtout en Roumanie.  Les budgets de la défense  en Europe,  après des décennies de baisses imbéciles et suicidaires, avaient relativement augmenté en dépit d’une crise financière profonde, qui remettaient en cause tous les acquis sociaux des trente glorieuses d’après la seconde guerre mondiale, qui avaient profité aux  différentes  générations jusqu’à la première guerre du golfe. L’effondrement de l’URSS et la mondialisation ajoutée aux erreurs grandioses d’une politique américaine particulièrement aveugle illustrant l’inculture de leurs dirigeants eurent pour conséquence l’effondrement de certains pays totalitaires mais structurés  et leur remplacement  par une montée des terrorismes. L’islamisation forcée, la disparition de populations chrétiennes ou maronites millénaires au Liban, la déstabilisation de la Jordanie    et la politique américaine exclusivement tournée vers leurs intérêts géostratégiques précipitèrent  les choses. La Turquie était proche d’un renversement d’alliance.   Les coalitions  de circonstances dirigées par Les Etats-Unis face à Daesh et aux cinquantaines de mouvements islamistes de par le monde,  échouaient à solutionner les incursions terroristes en Europe. En Italie, comme en Grèce, des groupes islamistes armés infiltrés au sein des flux de migrants avaient réussi quelques opérations ponctuelles notamment à Rome, au Vatican. Un groupe de kamikaze, après avoir pris un millier de fidèles en otage,  s’était fait explosé en tuant une centaine de personnes lors de la messe papale. On évita de peu une intrusion dans les appartements du pape qui fut évacué par les forces spéciales italiennes dans un lieu tenu secret.

La situation en Europe était devenue explosive et certaines banlieues islamisées et radicalisées par des prédicateurs en Belgique comme en France, s’étaient soulevées,  ce qui mobilisa des forces considérables y compris militaires. A Lyon, comme à Marseille, des blindés avaient été engagées…

A suivre…

J’ai conscience que la prédiction est un exercice très compliquéspécialement quand elle concerne le futur ( Niels Bohr)

Roland Pietrini le 25 août 2015

Inquiétudes et ajustements de court terme pour l’économie globale

Le Blog de Philippe Waechter

L’économie globale manque de perspectives de croissance à moyen terme (voir ici).
Si l’on veut comprendre la dynamique récente des marchés financiers et des matières premières c’est par ce prisme qu’il faut commencer.
Cette perception s’est accentuée récemment avec l’évolution de la situation en Chine. Jusqu’à présent, les autorités chinoises avaient géré le ralentissement de leur croissance avec des mesures internes. Cela s’était traduit notamment par des évolutions rapides de l’endettement des entreprises publiques. Cela n’a fonctionné qu’un temps (voir ici). Le soutien via le marché des actions n’a pas bien fonctionné non plus.

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La dette publique est utile à la croissance

Le Blog de Philippe Waechter

Les questions sur la dette publique sont un peu dans les discussions économiques comme un marronnier: la dette publique focalise l’ensemble des inquiétudes et des incertitudes sur l’évolution d’un pays. Une augmentation trop rapide est perçue comme un signal de dégradation irrémédiable du futur.
Ce n’est pas aussi simple, heureusement.

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Synergie entre le chef de la direction et le président du CA : les quatre piliers

Gouvernance | Jacques Grisé

Sous l’entête « What I write about », blogs in French, l’on retrouve tous ses articles en français.

L’auteure a une solide expérience d’interventions de consultation auprès de conseils d’administration de sociétés américaines et d’accompagnements auprès de hauts dirigeants de sociétés publiques.

Dans ce billet, elle aborde l’importance de créer une synergie  entre le président du CA et le premier dirigeant. Elle décrit les quatre piliers essentiels à de bonnes relations entre les deux parties : la confiance, le respect, la communication et la collaboration.

Bonne lecture ! Vos commentaires sont les bienvenus.

Synergie entre le chef de la direction et le président du CA : les quatre piliers

par

Johanne Bouchard

Tant le président d’un conseil d’administration…

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Nine Disruptive Technologies Changing The World

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Change is pretty much a constant state of affairs in the 21st century, and in no area is this truer than that of technological development. Technology has swept aside vast, powerful established industries, transforming them fundamentally in just a few years. Take, for example, the way that music has changed, moving from LPs to CDs to music available in online files. This occurred in a very short time frame. Other organisations have found their industries transformed to a similar scale. All of this means that understanding upcoming disruptive technologies can help organisations to create new business models and adapt in good time. PreScouter developed a reportwhich showed that there are nine disruptive technologies that promise to revolutionize the world as we know it. The nine are big data, automation/AI, Internet of Things, MEMs, nanomaterials, biotechnology, terahertz, advanced energy and 3D printing. Each of these is now described.

1. Big Data – PreScouter predicts that “Big Data will be a $50 billion industry by 2017”. This is no big news, as many have predicted how big data will shape the world and will impact industries and organizations.The volume of data that people are producing is increasing at a tremendous rate, and this is only likely to further grow as a result of technology like wearable devices. At the same time costs of storage of this data have declined and this will enable predictive relationships to be produced according to PreScouter.

Viegas user activity on wikipedia Image source: wikipedia

2. Automation and Artificial Intelligence – PreScouter believes that artificial intelligence is starting to get introduced into consumer goods and this is already a $20.5 billion industry. Pre-runners like Siri are thought to be outdated and too “gimmicky” to be useful. AI that is placed in the backend however provides websites the ability to present different information to consumers based on their own preferences. This clearly has considerable marketing implications. Another important issue is the impact of automation and robots on economy and labor. What some call the “robots economy” is revolutionizing what we know as work, and the trend promises to continue to develop.

Automation equipment

3. The Internet of Things – while so many devices are not yet connected to the Internet, by 2022 PreScouter believes that there will be a network of 50 billion connected objects. When this is paired with the technology for artificial intelligence it is believed that factories will be able to become smart, and that this could contribute a whopping $2 trillion to the global economy.

Internet of things

4. Microelectromechanical Systems (MEMs) – MEMs are reported by PreScouter to be sensors that transfer information between the worlds of the physical and the digital. It is argued by PreScouter that advances to make these devices more miniature have transformed the medical world as well as industrial diagnostics. An health revolution has been promised by many. An interesting report published by MIT´s technological review reports on the latest advancements on this important area that combine Big Data with MEMs.

MEMs Image source: shopage.fr

5. Nanomaterials – related to the MEMs detailed above, nanomaterials are explained by PreScouter to have driven miniaturisation. They are also able to be used to create new classes of materials, such as changing the colour, strengths, conductivities and other properties of traditional materials. The market is already thought to be worth more than $25 billion in this area.

6. Biotechnology – agricultural science is believed to be advancing to new boundaries beyond that of breeding and crossbreeding, according to PreScouter. Indeed, it is explained that biotechnology has advanced to such a point that crops are able to be developed that are drought-resistant and have better vitamin content and salinity tolerance. All of this has tremendous potential to get rid of the problem of hunger in the world. The market already exceeds $80 billion a year, argues PreScouter, and it is growing rapidly.

Plant done through biotechnology

7. Terahertz Imaging – PreScouter reports that the market for Terahertz devices is predicted to grow by 35% per year annually and to reach more than $500 million by 2021. But what is it?  Terahertz Imaging “extends sensory capabilities by moving beyond the realm of the human body”. This helps to create imaging devices that can penetrate structures, for example. They are being used to detect explosives that were previously considered to be invisible, as well as in path planning for self-driving cars (PreScouter).

terahertz

8. Advanced Energy Storage and Generation – the ever expanding population of the world has an equally ever expanding need for energy, and this is being made more challenging by legislation to deal with the challenges of climate change. There have been significant advances to battery technology according to PreScouter, and this alone is estimated to have an economic impact of $415 billion. Greener products are also much more incentivised and it is thought likely that cold fusion power could become viable, argues PreScouter. Solar Power has also developed considerably and is an area that promises to grow considerably and become a viable energetic alternative,  as its becoming increasingly cheaper.

Compressed air energy storage

9. 3D Printing – last but not least, 3D printers are making tremendous strides, and PreScouter points out that this is already a $3.1 billion industry that is growing by 35% each year. This will continue to transform industries as the prices of printers drops and more people can gain access to them. On the other hand the Maker´s mouvement is gaining momentum, which is producing a new generation of people interested and with the skills to do things.

MakerBot´s 3D printing machine

The five essential factors of business improvement

As we emerge from what has been a very fragile economic climate, many organisations are now embarking on business improvement initiatives in a bid to greatly enhance customer service and sustain growth and profitability. In many cases, companies concentrate on only one element of change and disregard other factors when making improvements. This often leads to change being unsustained or results not being delivered at all.

These are five fundamental factors that influence successful business improvement:

1-      Customer journey: Many organisations fail to grasp the importance of the customer journey and experience. By taking the time to understand customers’ current and future needs, companies are better placed to answer these. Equally, business practices can be developed that enhance the customer experience and lead to increased growth and loyalty. The customer is the life blood of the company, without the customer we don’t have a business, yet all too often they are overlooked.

2-      Operating Framework: Many businesses assume that the development and implementation of new technology is the answer to all operational and reporting problems. The reality is, this will only support existing behaviours, rather than changing them. A system is not a substitute for management action. If the system is not updated and used properly by the people within your business, it will not be effective.  In order to drive and support the right kinds of behaviours, an effective operating framework is required. This is the glue that holds any business together. It comprises the forecasting, planning, controlling and reporting of work.  It enables key questions to be answered like what needs to be delivered and when? What and how many resources are needed? How are you performing against plan? What has been achieved? How can you improve?

3-      Processes:  Companies tend to stick to what they know. They believe that operational processes that have always worked will continue to be effective and deliver profit. Changing a process will cost time and money and is often something that teams would rather avoid. However, operational processes inevitably become out of date. Steps are introduced without careful consideration of the wider impacts, and slowly materials and time are introduced to make life “easier”, or to meet “customer” demand.  This can cause your once efficient process to become inefficient.  It will cost your business more if you don’t change your inefficient processes. Teams are not always compliant and become complacent, if the process is not easily executed and intuitive. Often teams find short cuts, even if those short cuts cost you money. In addition, when processes are re-engineered, it is normally through some kind of technology implementation or a Lean/Six Sigma type initiative. Typically, once re-engineered, they are well laid out and logical. However, the control of the processes is often what’s missing, allowing things to go low visibility, creating chases and causing frustration for both staff and customers alike. Processes can be controlled through active management and an effective operating framework.

4-      Policies: The common understanding is that policies are put in place to satisfy a regulatory body or meet the needs of an accrediting body, that will award some sort of recognised badge, ITIL, ISO, H&S, IIP etc. Businesses believe that this will enable the organisation to gain status and recognition within their field. Some policies are enforced and are a legal requirement.  In order to adopt policies successfully, the necessary systems and processes need to be embedded first and most importantly, employees need to be fully trained in their execution.

5-      People / Staff Engagement:  It is assumed that people within the business should be committed and loyal because they are being paid. Firms also believe that if they give their employees a new system to use, or train them in a new process that it will be followed without question and supported. The people within your business are the most influencing factor in determining whether your improvement initiative succeeds or fails. If the teams within your business do not use the system, follow the process or comply with the policy, your initiative will fail. Staff will only do this if they are fully engaged. Managers have a responsibility to ensure their teams’ values and beliefs align to the goals and objectives of the business. Furthermore, it is imperative to ensure the attitudes and behaviours of staff within your business are engaged and positive, and the communication within your company is concise, open and honest. The people within your business hold the key to its success.

For your business to realise and fulfil its potential, these five factors must be considered. Whether your company is looking to cut costs, maintain strong growth, greatly enhance the customer experience or gain a competitive edge, Balcroft can help you implement sustained change to ultimately achieve your long term business aims and goals.